Leonardo Del Vecchio, deuxième fortune d’Italie, est décédé aujourd’hui  à l’âge de 87 ans à Milan. Il se trouvait depuis plusieurs semaines en soins intensifs à l’hôpital.

«Del Vecchio était un grand Italien. Son histoire, de l’orphelinat à la direction d’un empire commercial, semble être une histoire d’un autre temps. Mais c’est un exemple pour aujourd’hui et pour demain», a réagi sur son compte Twitter le commissaire européen à l’Économie, Paolo Gentiloni.

Deuxième homme le plus riche d’Italie avec une fortune estimée en avril par le magazine «Forbes» à 27,3 milliards de dollars, l’entrepreneur présidait encore le géant de l’optique EssilorLuxottica. Le groupe est le premier distributeur mondial de lunettes avec 180’000 employés et plus de 7000 points de vente. Il était par ailleurs actionnaire influent du groupe financier Mediobanca et de l’assureur Generali, rapporte l’AFP.

« S’ils me donnent de l’argent, c’est parce que je m’appelle Del Vecchio »

Leonardo Del Vecchio est né à Milan le 22 mai 1935. Chevalier de la République, l’entrepreneur italien est surtout connu pour avoir fondé et internationalisé la marque made in Italy Luxottica, mondialement connue et numéro un sur le marché des lunettes de soleil.

Les origines du futur président de Luxottica sont méridionales. Sa famille est originaire de Trani, une ville des Pouilles. Quand il s’est avéré être très jeune, à Milan il est immédiatement devenu orphelin, il passe ses années d’enfance à l’école Martinitt.

Les années d’adolescence ne sont pas meilleures que les premières. Le jeune Leonardo doit étudier dans une usine de fabrication de moules pour pièces automobiles. Ici, cependant, il commence à s’intéresser à son grand amour pour les lunettes, car la même entreprise fabrique et travaille toujours de manière artisanale des montures de lunettes.

Del Vecchio a senti le potentiel de l’industrie et a obtenu son diplôme en gravure à Milan. En plus de travailler sur les verres, il travaille également comme graveur de médailles et d’ordres, et en 1955, à l’âge de vingt ans, confirmant son ingéniosité, il devient directeur technique d’une entreprise qui fait exactement cela.

Trois ans plus tard, il franchit une étape décisive. Le jeune et ambitieux Leonardo s’installe dans la province de Belluno, dans la petite ville d’Agordo. Nous sommes en 1958, lorsqu’il ouvre aussitôt sa propre boutique, spécialisée exclusivement dans les montures de lunettes. Le début a été difficile, mais quelques années plus tard, en 1961, le même magasin a été transformé en Luxottica, qui a d’abord fait son entrée sur le marché des « petites pièces métalliques pour lunettes ».

Au début, le personnel avec lequel il travaille n’est que de quatorze. L’entreprise est située dans ce qui deviendra plus tard le domaine d’excellence de l’optique italienne, où se trouve la cathédrale de Luxottica. Mais tout a commencé par un jeune graveur milanais, et à un tournant historique pour le pays.

Au cours de ces années 60, du moins au début, Luxottica produisait des « pièces », c’est-à-dire des cadres et accessoires de cadres, pour le compte de tiers. Par exemple, Metalflex Venas di Cadore est l’une des entreprises qui ont utilisé la main-d’œuvre et les méthodes de la petite entreprise Belluno au cours de ces années.

Le tournant s’est produit en 1967 lorsque Luxottica a fait son entrée sur le marché national avec sa propre marque en tant que branche de production importante au service des grandes entreprises. L’entreprise basée à Agordo prend un véritable tournant stratégique et commence à fabriquer des lunettes sous toutes leurs formes, produisant des échantillons nés en usine et proposés sur le marché sous la marque de l’entreprise.

Ce sont des années importantes où un jeune entrepreneur de Trani constate avec intérêt que ses montures sont appréciées et qu’un saut de qualité décisif est possible. C’est durant cette période qu’il participe au premier salon international de la lunetterie Mido à Milan. Young Luxottica apporte un vent de fraîcheur et se fait un nom sur le marché.

Quatre ans à peine après son entrée sur le marché de sa propre marque, exactement en 1971, Luxottica se lance à corps perdu dans la création et la commercialisation de lunettes prêtes à l’emploi, investissant tout dans la marque et abandonnant les autres entreprises qui servaient le secteur de la vente au détail. C’est le début d’une aventure réussie qui durera des décennies.

Dans les années 80, Leonardo Del Vecchio a amené son entreprise sur les marchés étrangers, en commençant l’internationalisation de la marque qui, en quelques années, s’est également étendue à l’Europe et, surtout, aux États-Unis. Le 2 juin 1986, le président de la République italienne Francesco Cossiga, confirmant la grandeur de la marque et le travail accompli par son fondateur, a remis à Leonardo Del Vecchio l’honneur de Cavaliera del Lavoro.

La prochaine décennie est une période d’acquisitions. Luxottica comprend Ray-Ban, la marque de lunettes de soleil la plus populaire qui est un véritable symbole de statut de jeunesse depuis plus de vingt ans. A la marque d’influence qu’il a repris en 1999, lors d’une crise profonde, Del Vecchio rejoint le plus grand distributeur de magasins d’optique LensCrafters, également racheté par Luxottica.

Pendant ce temps, les confessions personnelles fusent. En 1995, il a reçu un diplôme honorifique en administration des affaires de l’Université Ca ‘Foscari de Venise. Quatre ans plus tard, en 1999, il a obtenu sa maîtrise en économie internationale de la MIB, Trieste School of Management. En 2002 et 2006, il a reçu deux autres diplômes honorifiques, respectivement, de l’Université d’Udine en gestion et de l’Institut polytechnique de Milan en science des matériaux.

La marque, cotée à la Bourse de New York en 1990 et à la Bourse de Milan depuis 2000, monte de plus en plus haut avec l’acquisition de Sunglass Hut, un spécialiste des lunettes de soleil de luxe ; suivi par OPSM, connu pour ses magasins en Australie, et deux autres chaînes détenues par Cole et Oakley.

En 2007, Agordo, un lieu devenu aujourd’hui la capitale de l’optique non seulement au niveau national, et surtout grâce à l’entrepreneur milanais, confère la citoyenneté d’honneur de Del Vecchio pour son travail important qui a apporté tant d’opportunités et de prestige . dans la région de Belluno.

Léonard de Vecchio il a également été membre du Conseil d’administration de Generali Assicurazioni (jusqu’en février 2011). En 2010, le groupe Luxottica employait environ 60.000 6 2 personnes, dont 130 usines en Italie et XNUMX en Chine. La marque est présente presque partout dans le monde, apparaissant en optique dans plus de XNUMX pays à travers le monde.

Selon les statistiques du magazine Forbes compilées en 2011, Léonard de Vecchio il deviendra le deuxième homme le plus riche d’Italie après Silvio Berlusconi et après Michele Ferrero – soixante et onzième au monde. Sa fortune est estimée à environ 11 milliards de dollars.

En 2016, la fusion de Luxottica avec le groupe français Essilor est officialisée : ainsi est né un groupe capitalisé de 50 milliards et 140 salariés, coté à la bourse de Paris. Del Vecchio a commenté :

    « Le rêve dont je rêvais depuis 50 ans est devenu réalité »

Le manager italien sera le principal actionnaire et président exécutif de la société, tandis que le PDG d’Essilor, Hubert Sagneres, sera le vice-président exécutif et PDG avec les mêmes pouvoirs. La nouvelle société s’appellera « EssilorLuxottica».

Citations de Leonardo Del Vecchio

    J’ai quitté le conseil d’administration de Generali car quand on veut devenir assureur, on ne fait pas bien l’entreprise. Malheureusement, c’est un vice national : chacun veut faire le travail des autres.

    Mon souci est que les fondamentaux soient bons, que le métier de l’assurance fonctionne. Mais l’envie de devenir financier gâche tout.

    Concentrez-vous sur l’action, ne vous laissez pas distraire. En Italie, nous sommes très bons pour parler d’autres choses.

    S’ils me donnent de l’argent, c’est parce que je m’appelle Del Vecchio : vous pensez à une personne normale.

(Source : 1xmatch.com)