Le géant anglo-néerlandais des hydrocarbures Royal Dutch Shell a annoncé lundi vouloir transférer son siège et sa résidence fiscale des Pays-Bas vers le Royaume-Uni. Cette décision a été immédiatement qualifiée de surprise désagréable par le gouvernement néerlandais.

Le groupe souhaite simplifier sa structure et «aligner sa résidence fiscale avec le pays dans lequel il est enregistré, le Royaume-Uni», où il relocaliserait aussi ses instances dirigeantes, a indiqué Shell dans un communiqué. La mention «Royal Dutch» serait aussi retirée du nom pour la première fois en 130 ans.

Conséquences sur les emplois

Le gouvernement néerlandais s’est dit lundi «désagréablement surpris par cela. Le gouvernement regrette profondément» cette annonce du groupe anglo-néerlandais, a déclaré le ministre des Affaires économiques, Stef Blok, sur Twitter. «Nous sommes en discussions avec Shell au sujet des implications de ce transfert en termes d’emplois, de décision d’investissements à caractère stratégique ou de durabilité», a ajouté le ministre, qui y voit des points «extrêmement importants».

Les actionnaires devront se prononcer le 10 décembre au cours d’une assemblée générale à Rotterdam, aux Pays-Bas, sur les modifications proposées, qui incluent aussi la création d’une série unique d’actions, alors que le groupe était coté jusqu’ici des actions Class A et Class B. Un porte-parole du groupe a précisé que les actionnaires se prononceront sur la fin de l’obligation pour le groupe d’avoir son siège aux Pays-Bas, ce qui pourrait se traduire par son transfert vers le Royaume-Uni.

Actions class A et B en hausse

Les actions class A du groupe étaient en hausse de 2,22% à 1677,60 pence lundi matin à la Bourse de Londres, tandis que les actions class B gagnaient 1,91% à 1688,60 pence vers 10 h 30 GMT.

Il s’agit de «simplifier la structure de l’actionnariat» pour «renforcer la compétitivité de Shell», au bénéfice à la fois des actionnaires et des objectifs environnementaux de Shell, affirme l’entreprise, qui précise que ses actions resteront cotées à Amsterdam, Londres et New York. «Shell est fier de son héritage anglo-néerlandais et continuera d’être un employeur important et de maintenir une présence importante aux Pays-Bas», assure encore le groupe dans son communiqué.(AFP)

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